Η Intel, ο μεγαλύτερος παίκτης στην αγορά των x86 μικροεπεξεργαστών, πλέον βλέπει με μισό μάτι την ραγδαία ανάπτυξη της αρχιτεκτονικής ARM και όχι άδικα. Καλύτερη αποδοτικότητα, πιο απλή σχεδίαση και κατασκευή και μικρότερη κατανάλωση ενέργειας για αντίστοιχο επίπεδο επιδόσεων είναι μερικά από τα πλεονεκτήματα της ARM. Για να μην θίξουμε και το γεγονός ότι η άδεια χρήσης της ARM είναι πολύ πιο προσιτή, γι’ αυτό και ήδη υπάρχουν αρκετοί κατασκευαστές στην αγορά, με τους ποιους σημαντικούς να είναι η Qualcomm, Samsung, Apple και HiSilicon.

Για την Intel όμως είναι μια ευθεία απειλή στην κυριαρχία της στο χώρο των desktop και server. Γιατί το μεγάλο πρόβλημα της ARM είναι ότι ότι λογισμικό υπάρχει ήδη για x86 δεν είναι συμβατό. Οπότε είτε πρέπει να ξαναγραφεί για την ARM είτε πρέπει να υπάρχει κάποιος τρόπος προσομοίωσης της x86 αρχιτεκτονικής πάνω σε ARM CPU.

Αυτό ακριβώς προσπαθεί να κάνει η Microsoft σε συνεργασία με την Qualcomm εδώ και περίπου 2 χρόνια. Η Microsoft από την μεριά της για πρώτη φορά έφτιαξε έκδοση των Windows για ARM και από την άλλη η Qualcomm παρέχει την τεχνογνωσία που έχει πάνω την αρχιτεκτονική ARM βοηθώντας την Microsoft να αναπτύξει ένα προσομοιωτή λογισμικού για την υποστήριξη x86 εφαρμογών σε ARM CPU.

Εάν αυτό το εγχείρημα πετύχει, τότε η αυτοκρατορία της Intel θα είναι υπό σοβαρή απειλή. Ο μόνος λόγος που η x86 προτιμάται μέχρι και σήμερα σε desktop και server υπολογιστές είναι η συμβατότητα του ήδη υπάρχοντος λογισμικού. Αν αυτό αλλάξει, και δημιουργηθεί μια μέθοδος προσομοίωσης της x86 πάνω σε ARM με ικανοποιητικές επιδόσεις, τότε θα ανοίξει και επίσημα ο δρόμος για την υλοποίηση ARM εφαρμογών σε dektop και server περιβάλλοντα. Και επειδή η Intel δεν έχει απάντηση σε αυτό, προσπαθεί να το αποτρέψει με κάθε κόστος.

Με αφορμή τον εορτασμό των 40 χρόνων της αρχιτεκτονικής x86 πριν από λίγες μέρες, η Intel με μια ανάρτηση στο blog της “καρφώνει” εμμέσως τις Microsoft και Qualcomm για την προσπάθεια τους να δημιουργήσουν τον εν λόγω emulator. Συγκεκριμένα αναφέρει:

Η Intel διεξοδικώς προσέχει τις καινοτομίες στο χώρο της αρχιτεκτονικής x86, και δεν τις αδειοδοτούμε σε άλλους να τις χρησιμοποιήσουν. Τα προηγούμενα 30 χρόνια, έχει διασφαλίσει και επιβάλλει τον σεβασμό των δικαιωμάτων πνευματικής ιδιοκτησίας από τρίτα μέρη. Ωστόσο, υπάρχουν ορισμένες φήμες, σύμφωνα με τις οποίες μερικές εταιρείες θα προσπαθήσουν να αναπαραστήσουν την τεχνολογία x86 ISA, χωρίς την έγκρισή μας. Σε καμιά περίπτωση δεν αποδεχόμαστε την παραβίαση των πατεντών μας και πιστεύουμε πλήρως ότι οι άλλες εταιρείες θα σεβαστούν τα δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας της Intel.

Ήδη σχεδόν όλοι με μεγάλοι κατασκευαστές PC έχουν δεσμευτεί να στηρίξουν την νέα πλατφόρμα ARM. Θεωρητικά, και εάν η προσομοίωση λειτουργεί ικανοποιητικά, θα πρέπει να δούμε μηχανήματα με ακόμα μεγαλύτερη αυτονομία, καλύτερη διαχείριση ενέργειας και εξίσου καλές επιδόσεις σε σχέση με αντίστοιχα μηχανήματα με επεξεργαστές x86. Και η Intel, αντί να κινητοποιήσεις πόρους και ανθρώπινο δυναμικό, που διαθέτει σε αφθονία, και να παίξει στα ίσια σε μια νέα αγορά που ανοίγεται, επιλέγει τον δρόμο του εκφοβισμού και των μηνύσεων ως άλλος μπαμπούλας. Το άμεσο μέλλον θα δείξει ποια θα είναι η κατάληψη, αν και η σπασμωδικές κινήσεις τις Intel δείχνουν μια νευρικότητα.

Πηγές:

Ανδρέας Μανίτσας
Ανδρέας Μανίτσας

Φοιτητής στο ΤΜΠΤ ΠΔΜ. Λάτρης της τεχνολογίας με ειδίκευση στο hardware. Φανατικός οπαδός όλων των μορφών μηχανοκίνητου αθλητισμού.